Un hallux valgus, c’est pas le pied

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La déformation du gros orteil, communément appelée « oignon », n'est pas toujours liée au port de chaussures inadaptées, elle est souvent héréditaire. Cette affection « casse-pieds » peut être très douloureuse, nécessitant parfois une opération.

Le terme d'hallux valgus caractérise une déviation marquée du gros orteil vers le dehors, avec chevauchement éventuel par le deuxième doigt de pied. Ce phénomène aboutit à la formation d'orteils en marteaux. Héréditaire et à prédominance féminine, ce type de déformation se manifeste généralement dès l’adolescence mais passe inaperçu jusqu’à 30 ou 40 ans.

Certaines habitudes peuvent l'aggraver : le port de talons hauts, de chaussures étroites ou pointues qui déséquilibrent l'architecture du pied en basculant le poids du corps vers l'avant et en resserrant les orteils les uns contre les autres. La répartition des charges au moment de l'appui du pied s’en trouve modifié. Sensé se faire à la base du pouce et du petit orteil, le contact principal se déplace peu à peu vers les orteils du centre, sous lesquels se forme alors une callosité. La tête du premier métatarsien (base du gros orteil) saille considérablement et provoque l’apparition douloureuse d’une sorte de bourse séreuse.

Durant la marche et la course, le gros orteil est alternativement relevé par le tendon extenseur situé au-dessus et abaissé pour prendre alors appui au sol à l'aide du puissant tendon fléchisseur situé au-dessous de lui. Cet appui au sol du gros orteil est capital au moment de la poussée terminale de l'avant-pied. Pour se réaliser correctement, tous ces composants doivent être dans l'axe.

Si le pied est serré, les tendons fléchisseurs et extenseurs du gros orteil ne sont plus dans l'axe. Ils perdent de la force et vont surtout aggraver la déformation en attirant les phalanges vers l'extérieur. L'extrémité du premier métatarsien est repoussée vers l'intérieur du pied en créant une zone d'appui importante contre la chaussure. Pour compenser cet appui excessif, l'os réagit en créant un épaississement osseux (exostose). La peau, de plus en plus comprimée entre l'os et la chaussure, se défend en s'épaississant (durillon ou cor) et en générant une petite poche remplie de liquide. La déformation est à son maximum et peut être aggravée par une infection.

SOINS ET TRAITEMENT MEDICAL

Un médecin doit être consulté rapidement car il est parfois possible, grâce à une protection spécifique ou le port de chaussures et de semelles appropriées, de ralentir l'évolution de cette déformation et de permettre la course sans douleur.

Toujours dans le but de diminuer la pression de la chaussure sur l'hallux valgus, il existe une autre technique qui consiste à pratiquer une simple entaille dans vos chaussures de course au niveau de la déformation.

Souvent, au stade avancé où la plupart des joggers se décident à consulter un médecin, la correction chirurgicale constitue la seule mesure efficace pour retrouver son confort de course. Elle doit être faite avant que l'appui ne soit totalement déplacé vers la tête des os métatarsiens du centre. Le succès de l'intervention dépend aussi de l’état général du patient, de son âge (mieux vaut opérer avant 60 ans), de son mode de vie, et de son repos post-opératoire.

Certains chirurgiens opèrent un pied après l'autre, d'autres préfèrent intervenir sur les deux pieds en même temps. Aucun plâtre n'est nécessaire. L'hospitalisation dure cinq à six jours et la reprise d'appui est effective dès le troisième jour.

La douleur, variable selon le patient, peut être soulagée par un traitement approprié. Trois semaines après l'intervention, une rééducation et des massages seront prescrits pour une durée de deux mois environ. Leur but : redonner du tonus aux muscles et aux tendons, généralement affaiblis par la déformation du pied.

Il faut compter huit à dix semaines de délai après l'intervention pour espérer reprendre une activité pédestre régulière. La marche précédera la course et les sols souples seront à privilégier.

POINTS DE REPÈRE

  • Le terme d'hallux valgus caractérise une déviation marquée du gros orteil vers l’extérieur, avec chevauchement éventuel par le deuxième orteil, communément appelé oignon.
  • C'est une déformation héréditaire que des chaussures trop étroites ou à talons hauts peuvent aggraver.
  • Grâce à des protections spécifiques ou au port de chaussures et de semelles appropriées, il est possible de ralentir l'évolution de cette déformation.
  • À un stade avancé, la chirurgie constitue la seule mesure efficace.