UTMB® 2018 - Thévenard rejoint D'Haene et Jornet au firmament

UTMB® 2018 - Thévenard rejoint D'Haene et Jornet au firmament
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Et de 3 pour Xavier Thévenard ! Au terme d'une course parfaitement maîtrisée, le jurassien rejoint le club très fermé des triple vainqueurs de l'UTMB.

En remportant aujourd'hui une 3e fois l'UTMB®, Xavier Thévenard rejoint François d'Haene et Kilian Jornet au nombre de victoires. C'est même pour lui sa 6e couronne sur l'une des courses de l'UTMB®. Le Jurassien a bouclé les 170 km et 9 800 m D+ du parcours 2018 en 20h44. « Mon objectif est clair : faire le tour du Mont-Blanc le plus rapidement possible, sans me préoccuper de la concurrence. Mon objectif est d'abord chronométrique car je sais que si je l'atteins, je ne serai pas très loin de la victoire » avait-il expliqué avant le départ.

Xavier Thévenard a laissé le poids de la pression médiatique et populaire s'exercer sur les épaules des deux ultra-favoris annoncés, Kilian Jornet (ESP) et Jim Walmsley (USA). « Il faut savoir rester humble à l'abord de ce genre de course, sinon la montagne peut rapidement vous rappeler à l'ordre » a-t-il dit très ému sur la ligne d'arrivée.

La nuit a vu en effet une hécatombe au sein des favoris annoncés. Jim Walmsley, parti comme d'habitude tambour battant, a progressivement baissé pavillon, pour parvenir en 19e position au km 80 à Courmayeur (ITA). Dans des conditions favorables aux vrais montagnards (froid, vent, pluie, limite pluie neige à 2 500 m), la coqueluche américaine a poursuivi sa descente aux enfers au fil des kilomètres. Cet UTMB® a aussi prouvé que Kilian Jornet reste un humain. Ce que ses performances stratosphériques ces derniers temps sur toutes les courses à pied où il s'était aligné avaient eu tendance à faire oublier. Le Catalan n'a pas pu concrétiser cette domination sur l'UTMB® 2018. La faute à une satanée guêpe. Piqué trois heures avant le départ, Kilian a fait une réaction allergique le contraignant à l'abandon. Il a rebroussé chemin au sommet du grand Col Ferret. Luis Alberto Hernandez, Sylvain Court, Benoît Cori, Tim Tollefson, d'autres prétendants, ont aussi rejoint la cohorte des abandons.

La voie est dès lors un peu plus dégagée pour Zach Miller (USA) et Xavier Thévenard, alors leaders. Les deux hommes restent groupés jusqu'à La Fouly. Mais la remontée vers Champex Lac est fatale à Zach Miller, qui ne parvient plus à courir, et laisse filer Xavier Thévenard, avant d'abandonner à son tour. Ce ne sera pas encore cette année qu'un Américain montera sur la plus haute marche du podium. Le Roumain Robert Hajnal en profite pour se porter en deuxième position de l'épreuve, devant l'Espagnol Jordi Gamito. Avec plus d'une demi-heure à Vallorcine, à 20 km de l'arrivée, il ne reste plus que la montée de la Flégère à gérer pour Xavier Thévenard, qui, en vieux briscard de l'ultra, gère parfaitement son rythme de course pour s'imposer et s'offrir une « troisième étoile ». Le Roumain Robert Hajnal déjoue tous les pronostics et confirme sa 2e place en 21h31, devant l'Espagnol Jordi Gamito.