SaintéLyon 2017 : 17 000 coureurs, Chaverot et Meyssat au sommet

SaintéLyon 2017 : 17 000 coureurs, Chaverot et Meyssat au sommet
Le

La doyenne des courses nature en France, grande classique hivernale, est restée cette année fidèle à sa légende. La neige tombée l’avant veille du départ et qui a recouvert les 40 premiers km du parcours n'a pas empêché Caroline Chaverot et Emmanuel Meyssat de s'imposer.

Les 17 000 concurrents engagés sur 7 formules (dont 7 000 solos sur la formule reine de 72 km) auront donc eu droit à leur part de mythe, comme les pionniers de la première édition en 1952, ou d’autres éditions épiques comme 1990 ou plus récemment 2010.Le long serpent de frontales n’est jamais aussi beau que sur fond blanc, avec la lune en renfort. Une course rendue plus difficile par des températures négatives, renforcées par un vent du nord soutenu et des portions glissantes.

La SaintéLyon 2017 confirme donc son statut d’épreuve très populaire, rendez-vous incontournable de fin de saison, et continue d’exercer un pouvoir d’attraction particulier pour l’élite comme pour le coureur anonyme. Le plateau élite présent sur le 72 km était exceptionnel cette année avec pas moins d’une grosse dizaine de favoris tant sur la course féminine que masculine. Parmi eux, Emmanuel Meyssat voulait finir en beauté sa meilleure saison depuis sa victoire à la Saintélyon en 2016. Champion de France 2017 de course en montagne et de trail court, le vainqueur sortant, qui réside dans les Monts du Lyonnais, était en confiance, très bien préparé, et sur un terrain qu’il connaît bien puisqu'il s'y entraîne toute l'année.

Emmanuel Meyssat et Caroline Chaverot au sommet

Aux avant-postes dès le km 16 en compagnie de Jérémy Pignard, international sur 100 km, Emmanuel Meyssat s'est retrouvé seul en tête à partir du 35ème km. A partir du Signal de Saint-André, point culminant de la course, il n’a cessé d’augmenter son avance. Il s’impose en 5h1801s. Derrière lui, Jérémy Pignard a livré une belle bataille contre Tony Moulai, ex-triathlète international et 5ème de la SaintéLyon 2016. Benoît Cori,vainqueur de la SaintéLyon en 2013 et 2015, complète le podium en 5h32mn51s, après une spectaculaire remontée sur le finish.

Chez les femmes, la tenante du titre Juliette Bénédicto a bien tenté de remettre ça, avec une certaine audace. En tête dès les premiers kilomètres, elle a su résister jusqu’au 35ème km au retour de la favorite logique Caroline Chaverot, championne du monde 2016 et sans doute une des meilleures spécialistes mondiales de la discipline. L'expérience de Caroline Chaverot a fait la différence sur ce parcours très roulant, elle qui est plus à l’aise en montagne. Elle terrasse toutes ses adversaires sur la deuxième moitié du parcours et s’impose en 6h39mn37s. « Le tracé très rapide et roulant, a beaucoup de relances et de bosses. Je l’ai abordé avec respect et je souhaitais essayer d’évoluer à une vitesse rapide et la conserver. Je suis partie trop vite et la première heure a été vraiment dure. Une fois le premier ravitaillement passé, j’ai trouvé un rythme plus confortable. J’ai bien apprécié les parties neigeuses, mais il fallait parfois composer avec de bonnes plaques de verglas. J’ai vu un paquet de coureurs chuter. Ce qui était également difficile, c’était les variations de température ressenties. Selon notre degré d’exposition au vent, le bon alternait avec le glacial. »

Jennifer Lemoine en 6h56mn33s et Aline Coquard 6h59mn37s complètent le podium tandis que Sylvaine Cussot, toujours abonnée au top 5 se classe 4eme. Malgré des conditions climatiques difficiles, qui auront causé l'abandon de nombreuses favorites, cette édition enregistre un nombre de finishers records avec plus de 14 500 coureurs classés.

Top 5 Féminin

  1. Caroline Chaverot, 06:37:39
  2. Jennifer Lemoine, 06:56:33
  3. Aline Coquard, 06:57:39
  4. Sylvaine Cussot, 06:59:16
  5. Alexandra Louison, 07:00:19

Top 5 Masculin

  1. Emmanuel Meyssat, 05:18:01
  2. Jérémy Pignard, 05:29:46
  3. Benoit Cori, 05:32:51
  4. Tony Moulai, 05:38:49
  5. Alexandre Mayer, 05:39:00

Photo : Gilles Reboisson/Extra Sports