Ekiden de Paris 2017 : 8 400 coureurs au rendez-vous !

Ekiden de Paris 2017 : 8 400 coureurs au rendez-vous !
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1 400 équipes ont bouclé les 42,195 km de l'Ekiden de Paris, parcourant en équipe la distance mythique du marathon.

La cinquième édition du marathon en relais, organisée par la Fédération française d’athlétisme, s’est déroulée dimanche 5 novembre 2017 sur un parcours tracé en bord de Seine. Près de 1 400 équipes, soit 8 400 coureurs, ont pris le départ de la course.

« On voit souvent la course à pied comme un effort solitaire. Mais là, c’est l’athlétisme solidaire, quelle que soit notre spécialité » affirme radieux Jean-Damascène Habarurema. L’international sur marathon vient de remporter l’Ekiden de Paris pour la deuxième année consécutive avec son équipe, en 2h14mn33s. Un chrono supérieur à son record personnel sur la distance (2h12mn40s en 2013). Qu’importe, le Franco-Rwandais prend le temps de savourer ce bonheur partagé : « Ça n’a pas été facile, retrace-t-il. Il y avait quand même pas mal d’équipes assez fortes. La stratégie était de partir très vite. Tout le monde a fait son boulot et la chance nous a souri. On avait envie d’être ensemble aujourd’hui, de nous retrouver avec un objectif commun ».

Tous les participants ont pu profiter d’un parcours en bord de Seine, offrant une belle vue sur la Dame de fer et l’esplanade du Trocadéro. « Il y avait une bonne ambiance et on a été encouragés pendant tout le relais, apprécie Myriam, qui représentait une des cinquante-cinq équipes engagées par le groupe La Poste. C’était ma première course et c’était super sympa avec la Tour Eiffel. » A l’image de ses coéquipiers, elle retient avant tout les vertus collectives de l’Ekiden, qui ont permis de créer de nouveaux liens entre salariés : « On a suivi des entraînements communs une fois par semaine. On ne bosse pas tous ensemble au quotidien, donc cette course était l’occasion d’apprendre à mieux se connaître et de casser les barrières pour travailler sur des projets transversaux. »

Même sentiment pour le Racing Club de France Issy Avia, vainqueur du classement mixte en 2h26mn45s en mêlant anciens, comme l’ex-international sur 800 m Abdeslam Merabet, et jeunes pépites, à l’image d’Alizée Benaiteau, sélectionnée chez les juniors l’an dernier lors des Europe de cross, alors qu’elle était encore cadette. « Ça fait plaisir, on s’est battu les uns pour les autres. Les courses par équipes créent une nouvelle émulation, explique le premier nommé. Et puis, ça permet d’être mélangé à la nouvelle génération ! » Une relève incarnée par Bénaiteau, qui a abordé l’Ekiden sans aucune pression : « J’étais plus détendue que d’habitude. Et à chaque fois que j’avais un coup de mou, je me souvenais qu’il y avait une équipe derrière. »

Une réussite qu’a tenu à saluer André Giraud, président de la Fédération Française d’Athlétisme : « Le travail des services de la FFA, du comité départemental de Paris et de la ligue d’Ile-de-France, avec le concours de nombreux bénévoles, a porté ses fruits. Nous avons trouvé le bon rythme de croisière et la bonne formule en nous appuyant sur notre savoir-faire dans le domaine de l’organisation, avec un parcours adapté au nombre d’équipes. » En début d’après-midi, les quais de Seine étaient délaissés par les coureurs, qui prenaient cette fois d’assaut les terrasses des cafés et restaurants aux abords de la Tour Eiffel. Pour prolonger encore un peu le plaisir ensemble.