Marathon des Sables 2013 : La cinquième étape

Marathon des Sables 5
Le

La 28e édition du Marathon des Sables se déroule du 5 au 15 avril dans le désert marocain. Retrouvez ici le compte rendu de cette épreuve mythique, étape par étape, avec un point sur la course élite.

Étape 5

À 12h :

  • Température : 36,5°C
  • Nombre de partants : 976

Ils sont allés au bout de leur rêve. Au terme des 42,2 km de la dernière étape chronométrée du 28e Marathon des Sables, les 980 coureurs au départ de la cinquième étape ont enfin pu laisser exploser leur joie. Oubliée la fatigue, oubliées les douleurs, les ampoules. Oubliés les doutes. Ils sont finishers du MDS. Après cinq étapes qui marqueront leur vie de coureur, mais surtout leur vie d’homme. Quelle que soit leur performance, à l’instant de franchir la ligne d’arrivée, beaucoup auront conscience d’avoir repoussé ce qu’ils pensaient être leur limite. Beaucoup se seront découverts des forces et des ressources insoupçonnées. Pour aller chercher cette médaille dans cette étape marathon, entre le djebel El Mraier et Merdani, ils ont d’abord traversé l’oued Ziz, avant d’enchaîner sur un long plateau caillouteux. Après les oueds Moha Fighnas, près du village de Taouz, ils sont entrés dans un nouveau champ de dunettes, hors d’oeuvre avant les grandes dunes de l’erg Znaïgui. A la sortie du djebel Debpuhaa, ils ont traversé l’ancien village de M’Fis aujourd’hui en ruine. A l’horizon, ils ont enfin aperçu la si désirée banderole d’arrivée, plantée là, sur une sol de cailloux noirs, au pied des dunes de Merzouga, les plus hautes du Maroc. Sur la ligne, beaucoup de larmes, de cris de délivrance, des scènes de joie, des moments intenses d’émotion au moment de recevoir la médaille des mains de Patrick Bauer, le directeur de course, comme le veut la tradition. Même si elle n’est pas chronométrée, la dernière étape, samedi, parrainée par l’UNICEF, reste obligatoire. L’occasion pour tous d’écrire à travers les dunes de Merzouga, le point final de leur aventure. L’occasion de méditer sur leur expérience, pour certains, de partager ces instants avec leur famille et leurs amis.

Le point sur la course élite

Une roue, telle une révérence. C’est de cette manière que le Marocain Mohamad Ahansal a signé sa 5e victoire (après celles de 1998, 2008, 2009 et 2010) sur le MDS en franchissant la ligne d’arrivée de la dernière étape en 3e position, sur les mains ! Impérial et heureux. Avec plus de 40 minutes d’avance, il devance au classement final son grand rival le Jordanien Salameh Al Aqra, vainqueur en 2012, et 2e de cette dernière étape marathon en 3h26mn34s. « Je suis vraiment très content de cette victoire. Cette édition a été très difficile car les concurrents sont de plus en plus forts et ont beaucoup plus d’expérience au fil des ans », a-t-il confié sitôt la ligne d’arrivée franchie, alors qu’une grosse trentaine de personnes scandaient à tout va des « Mohamad, Mohamad, Mohamad » en frappant des mains, fiers de leur champion. L’Italien Antonio Filippo Salaris, quant à lui, pestait quelque peu après avoir reçu des mains de Patrick Bauer sa médaille. On le comprend. Troisième avant la dernière étape, il a laissé filer la troisième marche du podium à l’Espagnol Miguel Capo Soler pour trois petites minutes. Une mauvaise chute l’a contraint « à marcher durant deux ou trois kilomètres ». Grosse joie en revanche pour l’Américaine Meghan Hicks, qui remporte sa première victoire sur le MDS, quatre ans après sa première participation. « Je n’étais pas très bien aujourd’hui dans les portions de dunes, mais je savais que j’avais une avance confortable sur Joanna Meek (1e de l’étape finale) et j’ai pu gérer tranquillement. Remporter une première victoire ici, c’est juste incroyable ! » De quoi effectuer elle aussi quelques sauts de joie en franchissant la ligne d’arrivée.

CLASSEMENT

HOMMES

ÉTAPE

1. Aziz El Akad (MAR), 3h18mn36s
2. Salameh Al Aqra (JOR), 3h26mn34s
3. Mohamad Ahansal (MAR), 3h29mn40s

8. LE SAUX Christophe (FRA), 3h48mn32s

GÉNÉRAL

1. Mohamad Ahansal (MAR), 18h59mn35s
2. Salameh Al Aqra (JOR), 19h41mn15s
3. Miguel Capo Soler (ESP), 20h19mn31s

9. Christophe Le Saux (FRA), 21h31mn23s

FEMMES

ÉTAPE

1. Joanna Meek (GBR), 4h14mn34s
2. Meghan Hicks (USA), 4h26mn53s
3. Amelia Watts (GBR), 4h41mn25s

GÉNÉRAL

1. Meghan Hicks (USA), 24h42mn01s
2. Joanna Meek (GBR), 25h41mn01s
3. Zoe Salt (GBR), 27h03mn58s

Quatrième étape //