MDS 2011 : c'est parti pour la 26ème édition !

Départ
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Ça y est ! Les 849 concurrents du 26ème Marathon Des Sables ont pris le départ ce dimanche 3 avril 2011, à Dar Kaoua, dans le sud-est Marocain.

Les 30 degrés relevés hier à midi associés à un vent portant ont offert aux coureurs un premier jour de course - sur 38 km - moins difficile que prévu.

En tête à la fin de la première journée, le Marocain Mohamad Ahansal (D1-MAR) a très vite fait comprendre à la concurrence qu'il comptait bien remporter cette semaine son cinquième titre. Seul son compatriote Rachid El Morabity (D4-MAR) a réussi à tenir plus ou moins la comparaison en ne cédant qu’1 min 13 sec, juste devant le Jordanien Salameh Al Aqra (D236-JOR) qui a déjà abandonné plus de dix minutes.

Sur la seconde étape, de 33 km, Mohamad Ahansal ne relâche pas la pression. Et arrive encore premier, avec seulement 9 secondes d'avance sur Salameh Al Aqra, qui monte cette fois sur la deuxième marche du podium en lieu et place de Rachid El Morabity, arrivé, quant à lui, à 3 min 38 sec du vainqueur. Au général, Mohamad Ahansal demeure donc premier et devance Rachid El Morabity, à 4 min 52 sec, et Salameh Al Aqra, troisième à 10 min 24 sec.

Chez les femmes, on attendait les favorites Monica Aguilera (D505-ESP), Touda Didi (D5-MAR) ou encore Jennifer Salter (D832-GBR), c’est pourtant l’ibérique Emma Roca (D107-ESP), championne du monde 2010 par équipe de raids aventures, qui s’est imposée sur la première étape en 3 h 31 min 25 sec, devant la Française Laurence Klein (D280-FRA), vainqueur en 2007, en 3 h 34 min 40 sec et Monica Aguilera (D505-ESP), troisième à plus de vingt minutes.

Emma Roca et Laurence Klein en ont remis une couche sur la deuxième étape, la Française reprenant 3 min 59 à l'Espagnole en 3 h 39 min 01 sec, et par la même occasion la première place au général. Une autre Française, Sonia Furtado, a pris la troisième place en 4 h 13 min 57 sec, avec cependant trop peu d'avance pour ravir cette même marche à Monica Aguilera - la tenante du titre - au classement général féminin.